Sistemas operativos para ordenadores

El sistema operativo es la base de los ordenadores, la estructura básica que nos permite manejarlos y realizar todas las operaciones con otros programas. Sin embargo, ¿qué sabemos de los sistemas operativos? Casi siempre vienen ya instalados cuando compramos el ordenador y muy pocos usuarios se plantean reemplazarlos.

Hágase la pregunta usted mismo o hágasela a su alrededor: ¿cuántos sistemas operativos hay? Básicamente, podríamos decir que tres: Microsoft Windows, Mac Os X y GNU/Linux. Esa sería la respuesta de la mayoría de la gente que entiende un poco de informática y se acerca bastante a la verdad porque son los más usados, pero hay otras opciones.

Windows sigue siendo el rey, con más del 90% del mercado, algo sorprendente porque la compañía Microsoft ha ido cediendo terreno a sus competidores en muchos aspectos, pero mantiene su hegemonía con este sistema operativo, a pesar de que para muchos informáticos, profesionales y aficionados, criticar las distintas versiones de Windows es casi un deporte.

Mejor fama tiene el sistema operativo que Apple incluye en sus computadoras Macintosh, el Mac Os X. Tradicionalmente, los diseñadores gráficos, que necesitan programas potentes, se decantan por esta combinación y ordenador y sistema operativo, rápida y eficiente.

Sin embargo, la mayoría de los apasionados de la Informática hablan maravillas de la tercera posibilidad, Linux, el paradigma del software libre identificado con su mascota: un pingüino. Este concepto hace referencia a que todo su código fuente puede ser utilizado, modificado y redistribuido de forma libre por los propios usuarios.

Hasta aquí las tres opciones básicas y habituales de sistemas operativos de escritorio, pero hay alternativas de software libre, software propietario y hasta fórmulas intermedias.

Una apuesta interesante es Google Chrome OS, un sistema operativo de código abierto basado en web que fue lanzado por Google y que está en manos de la comunidad de usuarios de software libre, orientado principalmente a pequeños ordenadores portátiles.

Muchas otras opciones son muy poco utilizadas, aunque a muchos usuarios les sonarán nombres como Solaris, Unix, Haiku (BeOS), FreeBSD, Ubuntu, OpenBSD, Debian, Mandriva, Sabayon, Fedora o Linpus linux.

Además hay apuestas muy curiosas, como el nuevo UniOS, un sistema operativo que está preparado para ejecutar todas las aplicaciones de las ventanas, la manzana mordida y el pingüino, es decir, Windows, Mac OS X y Linux, respectivamente.

Las posibilidades se multiplican y el usuario elige, pero sin duda merece la pena explorar otras posibilidades.